Сумчатые - "бродяги" млекопитающего племени

А они действительно были "бродягами". Речь о том, что в процессе своей эволюции представители инфракласса Сумчатые "обошли" практически всю планету.

Самые древние представители инфракласса (порядка 150 миллионов лет возрастом) были обнаружены на территории Китая. Скорее всего, там они и отделились от основного ствола пра-предков млекопитающих. По крайней мере, в других местах не обнаружено даже сравнимых по возрасту останков. Получается, что сумчатые - это лавразийские животные (а Лавразия в мезозое "производила" только самых передовых), но почти не отметившиеся в этой самой Лавразии.

А дело в том, что сумчатые практически сразу начали путешествовать по всему земному шарику, пользуясь тем, что единая некогда Пангея ещё не расползлась окончательно по отдельным материкам. Сначала они отправились с территории Северного Китая в Северную же Америку. Им там не понравилось. Ископаемые останки сумчатых на североамериканском континенте находятся в весьма узком временном промежутке.

Если в 20-м веке учёные считали, что в Северной Америке сумчатые сохранились минимум до неогена, до в 21-м стало понятно, что "сумчатые" останки банально перепутали с останками многобугорчатых аллотериев. Северную Америку представители сумчатых покинули ещё в мезозое (скорее всего, во второй трети мелового периода). Их путь лежал в Америку Южную, а потом они из неё распространились по всей Гондване.

В конце мелового периода про сумчатых в Лавразии уже забыли. Там они не выдержали конкуренции с плацентарными и тихо вымерли. Не удалось им составить конкуренцию с плацентарными и в Африке. А вот "южное кольцо" изолированных кусочков распадающейся Гондваны дало сумчатым шанс.

На сравнительно рано отделившиеся и изолировавшиеся от основного гондванского массива Южную Америку, Антарктиду и Австралию так и не смогли проникнуть высокоразвитые плацентарные. Мало того, на последние два континента плацентарные банально не успели попасть до их отделения от Гондваны. И если в Южной Америке до "Великого американского обмена" сложилось хрупкое равновесие между сумчатыми и плацентарными, то на изолированных самых южных материках сумчатые развернулись во всю ширь.

На антарктическом континенте эта "ширь" закончилась в последней трети неогена, когда приполярный материк начал покрываться своей ледяной шапкой. Австралия же (после соединения Южной и Северной Америки Панамским перешейком) осталась единственным райским садом для сумчатых животных. Именно в Австралии и на соседних островах (которые были когда-то единой сушей) сумчатые отправились в крупноразмерную категорию.

И эта категория измерялась не килограммами, а тоннами. Австралийская сумчатая мега-фауна существовала долго, но не сумела пережить попадание на континент представителей вида Хомо Сапиенс. Сорок тысяч лет назад в Австралию попали предки современных австралийских аборигенов, а триста лет назад - Хомо европеиус. Австралийская мега-фауна приказала долго жить. Но сумчатые животные всё равно в Австралии остались и даже являются символом континента.

Вот такие дела у сумчатых. Австралия - разнообразие, охрана и символы (вроде кенгуру), хотя большинство видов находится под угрозой исчезновения. Американский континент - очень хорошо чувствующие себя опоссумы и некоторое количество других видов. Остальная планета - полное отсутствие всякого присутствия.

Wiki




Грани

Грани

В мире, где информация — это ключ к власти, рождается новый гигант в онлайн-публикациях, который обещает перевернуть представление о контенте. Да-да, вы правильно прочитали! Грани — это свежий ветер перемен, который уже заявил о себе на горизонте интернета.